Avant les JO, des Brésiliens installent des pistes de BMX en Europe | vélo

Le BMX park est l’une des nouvelles disciplines olympiques qui a fait ses débuts aux Jeux de Tokyo. Pourtant, avec seulement huit places disponibles par sexe pour l’édition 2021, le Brésil n’a pas classé un seul athlète, que ce soit chez les hommes ou chez les femmes. En vue de Paris 2024, un groupe de cyclistes a décidé de mutualiser l’argent qu’ils peuvent obtenir auprès de sponsors pour voyager et marquer des points dans le classement mondial qui servira cette fois à classer 12 athlètes masculins et 12 athlètes féminines pour les prochains JO. Et pour rivaliser avec les meilleurs mondiaux dans les étapes de la Coupe du monde de BMX freestyle en Europe, les Brésiliens en France ont dû monter et démonter des pistes en bois.

– C’était vraiment dur. Au début, nous avions l’idée d’aller en Europe et avons failli abandonner à cause du prix du billet. Le billet est très cher après la pandémie. Et nous n’aurions qu’une seule manche de la Coupe du monde – explique Caio Rabisco, 29 ans.

BMX freestyle brésilien voyageant à travers l’Europe — Photo : Archives personnelles

– Mais 20 jours avant ce déplacement, le calendrier a changé et est devenu deux étapes de Coupes du monde. On s’est dit : « Maintenant ça vaut un peu plus l’investissement, on va faire ce voyage pendant 45 jours. » Puis l’idée a circulé, avec des investissements directs, un peu de chaque parrainage que nous avons. Malheureusement pas de soutien public de notre confédération. Tout était privé, de notre poche et de notre parrainage. C’était moi, Cauan Madona, Paulo Sacaki, Gustavo Bala Loka, Felipe Manerim. C’était trop bien – Rabisco, le deuxième meilleur Brésilien du classement mondial, termine aujourd’hui en 68e position.

Il fait partie des 30 participants du BMX Park, une course qui se déroulera ce week-end à Taubaté, dans l’intérieur de São Paulo. Sportv 2 diffusera la demi-finale ce samedi à 14h30 et Esporte Espetacular, sur TV Globo, diffusera la décision en direct à partir de 10h dimanche.

Douglas Leite, Gustavo Bala Loka, Cauan Madona, Caio Rabisco, Felipe Manerim et Paulo Sacaki à Taubate devant le BMX Park — Photo : Marcel Merguizo

Le meilleur Brésilien du classement mondial actuel (34e place) et principal candidat pour représenter le pays aux JO de Paris est Gustavo Bala Loka. Par exemple, à 20 ans, l’athlète de Carapicuíba est déjà convoqué pour les Jeux sud-américains, qui auront lieu le 1er octobre à Asunción, au Paraguay. Il sera le premier athlète de BMX freestyle à faire partie d’une délégation de l’équipe du Brésil dans les jeux pour adultes. Le sport a fait ses débuts aux Jeux olympiques de la jeunesse de 2018 et deux Brésiliens ont concouru : Wesley Moraes et Eduarda Penso Bordignon. Le Brésil n’aura pas de représentante féminine à Asunción en raison d’une décision de la Fédération brésilienne de cyclisme, qui n’a revendiqué qu’une seule place aux Jeux sud-américains. Seul Bala Loka défendra la terre. Et elle veut déjà profiter de l’expérience acquise en Europe.

– Ce voyage était important pour nous de voir le niveau des athlètes, de se familiariser avec les pistes, de voir les pistes de l’extérieur. Une allée plus petite est de 2 mètres et demi, percutante. Nous avons commencé à observer davantage, nous pouvons nous entraîner, regarder et voir ce que nous devons améliorer. Mais nous avons aussi besoin d’aide, de confédération, de parrainage, pour avoir de l’argent pour aller dans d’autres pays. J’ai les économies pour économiser de l’argent mais c’est comme en Europe, 1 euro c’est 6 reais ! Il se trouve que Caio, qui construit la piste à São Bernardo, l’a fait fonctionner pour moi, pour Maneirim, pour Madona et lui, pour nous. L’avantage de travailler à l’événement est qu’ils fournissent l’hôtel et la nourriture. Là où il (Caio) irait, et il y aurait un championnat, nous mettrions en place la piste de championnat, puis courrions avec la pente que nous avions mise en place – dit Bala Loka.

Gustavo Bala Loka en compétition de parc BMX — Photo : Archives personnelles

Bala Loka a terminé 32e de l’étape de la Coupe du monde à Montpellier, en France, et Rabisco a terminé 34e de l’étape de Bruxelles, en Belgique. Ce sont les meilleurs placements des Brésiliens sur cette tournée. Mais en 45 jours, ils sont passés par d’autres villes et des compétitions plus petites. Même un voyage à Paris était possible. Et c’est ainsi que le climat des Jeux olympiques commence à intéresser les esprits des athlètes brésiliens qui pourraient être les précurseurs du pays aux Jeux olympiques dans cette nouvelle modalité.

– Tout était très nouveau comme le skateboard, le surf et bien d’autres sports lorsque le BMX est entré aux Jeux olympiques. La Coupe du Monde est très importante pour le pays car nous essayons de récolter des points pour que le Brésil puisse participer à ces prochains Jeux Olympiques à Paris. Vous pouvez être sûr qu’il y aura quelqu’un qui représentera le Brésil – dit Cauan Madona, 28 ans, faisant référence au fait qu’il ne devrait s’agir que d’un poste vacant pour le pays et sans même définir ce que sera ce classement comme ils ont déjà que le classement mondial servira de référence pour l’élection du représentant brésilien.

Cauan Madona (à gauche) avec le prix de la compétition de BMX freestyle en Europe — Photo : Archives personnelles

Pour y arriver, cependant, la route est longue, comme celle de Madona et Rabisco pour rejoindre la France en mai dernier. Ils quittent São Paulo et, par souci d’économie, choisissent de s’envoler pour Montpellier pour un vol vers la Croatie. De là, ils sont partis en bus. Plus de 24 heures sur la route, avec seulement deux arrêts de 10 minutes.

– Y arriver était effrayant et vraiment cool. Partager cette histoire avec ma femme et Madona a été un combat, mais ça en valait la peine, dit Rabisco.

Brésiliens sur une rampe en compétition pour la compétition de parc de BMX à Reims, France — Photo : Archives personnelles

– L’expérience que nous transportons dans nos bagages est sans pareille. Combien de Brésiliens sommes-nous ? 210 millions. Nous étions là avec cinq. Le plus important pour nous est de faire savoir aux gens que le Brésil est là aussi. Le Brésil est bien considéré, le monde entier voit l’athlète brésilien comme un très guerrier. Parce qu’ils nous voient travailler là-bas. Et cela nous encourage également à rentrer chez nous et à voir les jeunes travailler dur pour que, lorsqu’ils pourront être avec nous, ils élèvent également le nom du Brésil. Mais le travail pour se rendre aux Jeux olympiques ne devrait pas seulement être le travail des athlètes, cela devrait être un effort conjoint avec la confédération, un parrainage privé. Et les athlètes comprennent le jeu. Pour participer aux Jeux olympiques, c’est un jeu de points, tout le monde doit en tirer des leçons, adopter notre sport et aller plus loin – conclut Caio Rabisco.

Julienne Rose

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