De Rey de Franca: La jeune promesse de basket-ball ressemble au repêchage de la NBA | basket

Champion NBB, invité à s’entraîner avec l’équipe brésilienne et pressenti pour être le prochain nom du pays à apparaître en NBA. Telles sont les références de Reynan dos Santos, 1,92 m, tout juste 18 ans, qui, tout juste diplômé de l’école, envisage également d’aller à l’université. Caractéristiques d’un joyau du basket, encore en transition vers l’âge adulte et avec une responsabilité d’adulte depuis l’adolescence.

Reynan dos Santos — Photo : Marcos Limonti/divulgation

Avant cette étape de la vie, cependant, Reynan dos Santos a eu son premier contact avec le basket-ball à l’âge de neuf ans. Bien qu’il aimait jouer au football, il était curieux de voir que ses amis du quartier préféraient le panier au but dans le projet social Sonhando Alto, dirigé par le professeur Guilherme Camargo, dans le quartier Jardim Cruzeiro do Sul, à Araraquara (SP). Ce n’était pas le coup de foudre, mais avec le temps, il est tombé amoureux.

– J’ai commencé à neuf ans pour le plaisir. J’y suis allé pour le voir mais je n’ai pas trop aimé et j’ai arrêté. Au bout d’un moment, un de mes amis, Raul, m’a rappelé et je suis revenu. Je ne voyais pas le basket comme un avenir, j’aimais plus le football, comme tous les enfants brésiliens, je jouais bien. Petit à petit, j’ai appris à connaître les gens du projet, j’ai amélioré mon jeu et j’ai commencé à l’apprécier. Quand j’avais 13 ans, j’ai décidé de m’en tenir au basket. J’ai pris les mouvements rapides, j’ai pensé que c’était cool de faire un lay-up, c’était facile et j’ai commencé à aimer ça – a déclaré le gardien de sécurité Reynan, surnommé King ou « Kingnan », par ses amis, dans une interview avec ge.

Reynan collectionne les médailles au basket depuis son enfance – Photo : Archives personnelles

Les doubles à l’école et au basket faisaient partie de la routine de Reynan dos Santos. Cependant, la capacité technique différenciée a fait ressortir le jeune homme aux yeux de l’enseignant. En 2018, à l’âge de 15 ans, il a dû grandir prématurément : il a reçu une proposition pour jouer pour l’équipe de Sesi Franca Basquete, dans la ville du même nom. Il était donc temps de troquer le home run de la maman chouette, Luana Camilo, à Araraquara pour le logement de la nouvelle équipe.

– À ce moment-là, j’ai dit : je veux vraiment jouer au basket, avant c’était pour le plaisir. Je pensais que ma mère n’apprécierait pas cette opportunité d’aller à Franca, mais elle m’a dit : « Maintenant, c’est à toi de jouer ». Elle m’a fait choisir entre rester à la maison ou sortir. Je n’avais jamais vécu seul. C’était dur de vivre loin d’elle, mais j’avais le soutien, dit-elle, « Monte ». Elle est ma fan numéro 1, ma meilleure amie, me soutient, m’encourage. Elle ne me fait pas abandonner quand je suis triste, elle a toujours cette phrase prête à m’aider. Financièrement, ça ne s’est jamais bien passé, c’était juste l’essentiel. J’étais triste parce que parfois je ne pouvais pas aller à un championnat, mais elle a toujours tout essayé avec Guilherme Camargo, qui m’a toujours soutenu.

En Franca, Reynan dos Santos a commencé à être traité sérieusement – et à soigner le basket. Il y a eu un « tour de clé » motivé par le professionnalisme que l’occasion exigeait. Et après un an dans l’équipe, il a été élevé pour s’entraîner avec l’équipe première. En peu de temps, le garçon d’Araraquara ne partageait plus le terrain avec ses camarades de classe, mais avec des joueurs qu’il voyait à la télévision.

– J’étais très motivé par cette opportunité. J’ai joué aux côtés de George, Lucas Mariano, des gars que j’admirais. J’avais 16 ans, je travaillais dans l’équipe première et j’apprenais chaque jour à mieux connaître les joueurs. J’ai été très bien accueilli et j’ai amélioré mon jeu – a déclaré l’athlète, accro à un autre jeu que le basket, le fameux « Fortnite ».

Reynan a noté le titre NBB sur son CV — Photo : Marcos Limonti/disclosure

Reynan dos Santos, vêtu du maillot du plus grand champion brésilien de l’ère pré-NBB, a atteint le sommet de sa trajectoire encore novice dans le sport en juin de cette année : il est devenu champion du Novo Basquete Brasil, le premier titre de la équipe après 14 éditions.

– Le titre NBB a été obtenu avec beaucoup d’efforts et de mérite. Nous avons toujours cliqué sur ce bouton pour devenir champions. Et nous sommes arrivés au sommet. Je suis reconnaissant d’avoir remporté ce titre. Ce titre était un rêve devenu réalité, tellement nouveau avec un titre aussi important. Quand nous étions champions, je ne savais même pas comment réagir. Je ne sais même pas comment l’expliquer. Ma mère m’a envoyé plusieurs audios pour me féliciter (rires) – a-t-il noté.

Nommé l’un des joyaux de l’équipe, Reynan dos Santos a vu s’ouvrir les portes de l’équipe brésilienne des moins de 23 ans, emmenée par Tiago Splitter, ancien joueur de la NBA. Ce mois-ci, il a remporté le titre du Global Jam, un tournoi amical organisé à Toronto, au Canada, impliquant les États-Unis et l’Italie en plus des hôtes.

– Cette période dans l’équipe a été très importante pour ma carrière, pas seulement pour les joueurs qui étaient là, comme Yago, Caio Pacheco, (Gabriel) Campos, toutes des références. Mais ce que j’ai le plus aimé, c’est Tiago Splitter, un « coach » qui m’a aidé avec son expérience, ses conseils, son parcours en NBA… tout cela compte pour ma carrière. Être dans cet état d’esprit, jouer de bons matchs serrés, c’était génial. Je me sentais à l’aise avec la confiance que Tiago m’a donnée.

Reynan était champion Globl Jam dirigé par l’entraîneur Tiago Splitter – Photo: Archives personnelles

En pleine ascension, Reynan ambitionne de répéter en 2023 les pas de Gui Santos, le dernier Brésilien à être repêché par une équipe NBA. Le meneur fête ses 19 ans en février et peut donc s’inscrire dans le « tamis » de la ligue de basket la plus importante au monde.

– Je suis un enfant rêveur, mon objectif est d’aller en NBA. Je rêve grand et je me sens fort. Je continue à travailler, à me développer, mais je veux arriver en NBA, être appelé. J’imagine là, ça me vient à l’esprit. Je suis beaucoup, je n’ai aucune préférence pour une équipe qui est repêchée, ce sont tous des tops. Je regarde beaucoup, j’aime beaucoup Curry. Il y a Gui Santos, Didi (Louzada), des gars qui sont mes idoles. C’est tellement cool de les voir en NBA. Chaque travail a sa récompense, donc je suis calme, je ne suis pas anxieux. Mais si mon nom y est mentionné, je ne pense pas pouvoir retenir mes larmes, car j’y pense toujours. Atteindre la NBA est le rêve de tout joueur.

Reynan dos Santos joue dans les catégories de base de la sélection — Photo : CBB/disclosure

Le plan B de Reynan dos Santos est d’étudier l’administration des affaires ou la comptabilité. Il dit que la carrière d’un athlète est courte, il n’est donc pas difficile d’être prudent. Mais si les attentes se confirment, sa graduation aura lieu sur les courts de la NBA.

Julienne Rose

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