Décès de Jean-Jacques Sempé, créateur du « Petit Nicolas » – 11/08/2022 – Illustré

L’illustrateur et dessinateur Jean-Jacques Sempé, créateur du « Petit Nicolau », est décédé jeudi dans sa maison de vacances, a indiqué à l’AFP Marc Lecarpentier, son biographe et ami. Il avait 89 ans et fêterait ses 90 ans mercredi prochain (17).

En plus d’illustrer la célèbre série de livres pour enfants, devenue un best-seller dans les années 1950 avec sa vision idéalisée de la France, Sempé a également collaboré avec de grandes publications comme le New Yorker, pour lequel il a réalisé des dizaines de couvertures.

Son « Petit Nicolau » est devenu un géant international, avec des traductions dans 45 pays et 15 millions d’exemplaires vendus. Pas mal pour un Sempé qui, très jeune, voulait être pianiste de jazz, mais a abandonné l’école à 14 ans avant de mentir sur son âge pour s’engager dans l’armée.

C’est après sa mauvaise expérience avec l’armée qu’il commence à faire des dessins et à les vendre à des journaux à Paris, tout en travaillant dans une agence de presse aux côtés d’une autre légende de la « bande dessinée », René Goscinny d' »Astérix », son partenaire dans la création de « Nicolau ».

L’œuvre débute sous forme de bande dessinée dans le magazine belge Le Moustique entre 1956 et 1958, dessinée par Sempé et écrite par Goscinny.

Il a lui-même déclaré dans une interview en 2018 que sa vision fleurie apparue dans les livres était « un moyen de revivre la misère avec laquelle j’ai grandi ». Sa carrière n’a pas été facile, mais son prestige international s’est consolidé lorsqu’il a été embauché par le New Yorker en 1978 à l’âge de 46 ans.

Au Brésil, plusieurs volumes de « O Pequeno Nicolau » ont été publiés par la maison d’édition Martins Fontes et Rocco, et plus récemment, la maison d’édition Sesi-SP a réédité d’autres albums de sa paternité, tels que « Senhor Lambert », « Marcelino Pedregulho » et « Raul Taburin ». , initialement publié par le défunt Cosac Naify.

Il est également possible de visionner l’adaptation cinématographique de « O Pequeno Nicolau », de 2009 et sa suite, « As Férias do Pequeno Nicolau », de 2014, en location sur Apple TV.

Sharon Carpenter

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