Des rivières asséchées et des cultures tuées par la sécheresse qui pourraient devenir les pires d’Europe en 500 ans

Le Centre commun de recherche de la Commission européenne a averti cette semaine que la sécheresse va s’aggraver, affectant potentiellement 47% du continent.

Il n’a pas beaucoup plu en Europe occidentale, centrale et méridionale depuis près de deux mois et la sécheresse devrait se poursuivre dans ce que les experts disent être la pire sécheresse depuis 500 ans.

Andrea Toreti, chercheur principal à l’Observatoire européen de la sécheresse, a déclaré que le manque de pluie en 2018 était si extrême qu’il n’y a pas eu d’événements similaires au cours des 500 dernières années, « mais cette année est en fait pire ».

Au cours des trois prochains mois, « nous constatons toujours un risque très élevé de sécheresse en Europe occidentale et centrale, ainsi qu’au Royaume-Uni », a déclaré Toreti.

Des réservoirs secs et des sols fissurés en Espagne à la baisse des niveaux d’eau sur les principales artères telles que le Danube, le Rhin et le Pô, une sécheresse sans précédent ravage près de la moitié du continent européen, paralysant les économies agricoles, limitant l’eau, provoquant des incendies de forêt et menaçant les espèces aquatiques.

Dans une Grande-Bretagne typiquement pluvieuse, le gouvernement a officiellement déclaré la sécheresse dans le sud et le centre de l’Angleterre aujourd’hui, au milieu de l’un des étés les plus chauds et les plus secs jamais enregistrés.

Lors d’une promenade sur le lit de la rivière de 15 mètres de large à Lux, Jean-Philippe Couasné, technicien en chef de la fédération locale de la pêche et de la protection du milieu aquatique, a répertorié les espèces de poissons qui étaient mortes dans la Tille.

« C’est déchirant », a-t-il déclaré. «En moyenne, environ 8 000 litres par seconde circulent. … Et maintenant, zéro litre ».

Sans pluie, la rivière « continuera à s’assécher. Et oui, tous les poissons meurent. … Ils sont coincés en amont et en aval, aucune eau ne pénètre, donc le niveau d’oxygène continuera à diminuer à mesure que le volume (d’eau) diminue », a déclaré Couasné. « Ce sont des espèces qui vont progressivement disparaître. »

En raison de la sécheresse, certains pays européens ont une utilisation limitée de l’eau et mettent en danger la navigation sur le Rhin et le Danube.

Le Rhin, la plus grande voie navigable d’Allemagne, pourrait atteindre des niveaux critiques dans les prochains jours. Le niveau d’eau près de la ville de Kaub devrait chuter à 35 centimètres mardi, a prévenu Bastian Klein de l’Institut fédéral allemand d’hydrologie.

Sur le Danube, les autorités serbes ont commencé à draguer pour maintenir les navires en mouvement.

Dans la Hongrie voisine, de grandes parties du lac Velence près de Budapest se sont transformées en morceaux de boue séchée, rendant boueux les petits bateaux.

Certaines parties du Pô, le plus long fleuve d’Italie, sont si sèches que les navires et les bateaux qui ont coulé il y a des décennies sont maintenant visibles.

Même des pays comme l’Espagne et le Portugal, qui sont plus habitués à de longues périodes sans pluie, subissent les conséquences uniques de la pénurie d’eau. Par exemple, dans la région espagnole d’Andalousie, certains producteurs d’avocats ont dû sacrifier des centaines d’arbres.

En raison de la sécheresse, la production de maïs dans l’Union européenne devrait être inférieure de 12,5 millions de tonnes à celle de l’année dernière et la production de tournesol devrait être inférieure de 1,6 million de tonnes, selon S&P Global Commodity Insights.

L’Europe n’est pas seule dans la crise, avec des sécheresses également enregistrées en Afrique de l’Est, dans l’ouest des États-Unis et dans le nord du Mexique.

Philbert Favager

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