Finaliste de Wimbledon devenu tueur | Monde

Le tournoi de tennis de Wimbledon est souvent un retour au passé élégant du sport : les joueurs défilent dans leurs uniformes blancs tandis que les spectateurs mangent des fraises et de la crème.

Cette année, le Serbe Novak Djokovic a été le grand vainqueur devant l’Australien Nick Kyrgios. Enthousiasmé par les théories anti-vaccination, il a même été banni de l’Open d’Australie et suscite la polémique.

Oui, il y a toujours eu des joueurs « mauvais garçon », mais aucun concurrent de Wimbledon ne se compare à l’un des finalistes de 1879 : Vere Thomas St Léger Goold, le deuxième fils d’un baron irlandais.

C’était un joueur de tennis très talentueux avec un revers « tueur », qui a atteint la finale de 1879, où il a été battu par le révérend John Thorneycroft Hartley.

Goold était le favori, mais – selon les historiens – avait trop bu la veille de la finale et a finalement perdu le match.

Dès lors, sa vie s’est dégradée.

Goold aimait jouer, buvait beaucoup et abusait d’opium.

En 1891, il épousa Madame Marie Giraudin, une française qui avait été deux fois veuve et qui avait aussi ses propres problèmes de toxicomanie.

Le couple a déménagé dans le sud de la France, où ils ont passé beaucoup de temps dans les casinos de Monte Carlo à Monaco.

Les Goolds ont perdu tout leur argent dans le match. Mais en 1907, ils croient avoir trouvé un autre ticket gagnant : la veuve danoise Emma Levin.

Levin a prêté au couple 40 £ – une somme énorme à l’époque – qu’ils ont de nouveau perdues.

Ils se sont livrés à une grande bagarre publique avec d’autres personnes qui dépendaient de Levin, comme Madame Castelazzi, qui a essayé de récupérer son argent.

Vere Thomas St Leger Goold, un athlète en disgrâce — Photo : Getty Images via BBC

Gênée par le scandale, la veuve danoise décide de quitter Monte-Carlo, mais appelle les Goold avant son départ.

Apparemment, il y a eu une altercation violente, car lorsque la police est arrivée au domicile des Goolds à la recherche de la disparue Emma Levin – rapportée par Castelazzi – ils ont trouvé des taches de sang sur le mur, le plafond et les meubles. Ils ont également trouvé un poignard et un couteau de boucher couverts de sang.

Le couple était déjà parti pour Marseille, laissant derrière lui une grosse valise et un bagage à main avec pour consigne de les envoyer à Londres à la gare.

Mais un portier a remarqué une odeur nauséabonde et ce qui semblait être du sang coulant de l’objet.

Peu convaincu par l’histoire des Goolds selon laquelle le contenu des bagages était des poulets morts, il a appelé la police, qui a trouvé les restes de Levin dans la valise.

Vere Thomas St Ledger Goold passerait bientôt des courts de tennis aux palais de justice.

Le couple était jugé pour le meurtre de la veuve Levin.

L’accusation a fait valoir que Marie Goold avait été à l’origine du crime et qu’elle était facilement manipulée pour en faire une « créature ivre et tapageuse ».

Wimbledon a connu des « mauvais garçons » bien pires qu’aujourd’hui – Photo: Getty Images via BBC

Marie a été condamnée à la peine de mort sous la guillotine, mais comme personne n’était disponible à Monaco pour exécuter l’ordre, la peine a été commuée en réclusion à perpétuité. mort en prison de la fièvre typhoïde en 1914.

Vere Thomas St Leger Goold a été condamné à la réclusion à perpétuité sur la tristement célèbre île du Diable en Guyane française. Là, il avait régulièrement des problèmes de santé à la suite de l’arrêt de l’alcool et de l’opium. Il finit par se suicider en 1909, à l’âge de 55 ans.

Julienne Rose

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