James Lovelock : « La terre vivante se plaint de la fièvre »

Lorsque James Lovelock a écrit « Gaia’s Revenge » en 2005, l’un des classiques de la science du climat, le monde a regardé avec étonnement le la tragédie de l’ouragan Katrina, tuant plus de 1 800 personnes dans des villes américaines telles que la Nouvelle-Orléans, la Louisiane et le Mississippi. Dans l’introduction du livre, il écrit : « Il suffit d’un petit mouvement de la planète sur laquelle nous vivons pour causer la mort d’une fraction de million de personnes. Mais ce n’est rien comparé à ce qui pourrait arriver bientôt : nous abusons tellement de la Terre qu’elle pourrait s’élever et revenir à l’état chaud d’il y a 55 millions d’années, et quand cela arrivera, la plupart d’entre nous et nos descendants mourrons.

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Lovelock est décédé le mardi 26 juillet à son domicile du Devon, en Angleterre, où il a écrit des centaines d’articles et de livres sur la célèbre théorie de Gaïa. Dans un communiqué officiel, la famille a déclaré: « Notre bien-aimé James Lovelock est décédé entouré de sa famille à l’occasion de son 103e anniversaire. Il était surtout connu dans le monde en tant que pionnier scientifique, prophète du climat et créateur de la théorie Gaïa. Pour nous, il était un mari aimant et un père merveilleux, avec un sens de la curiosité sans bornes, un sens de l’humour espiègle et une passion pour la nature.

L’un des scientifiques les plus respectés de l’histoire, Lovelock a postulé l’hypothèse Gaïa, ce qui confirme que la Terre est une communauté unique, formée d’organismes qui se complètent et interagissent les uns avec les autres. Un lieu où toutes les réactions physiques, chimiques et biologiques sont interconnectées et ne peuvent être analysées séparément. Il a passé sa vie à défendre l’action contre la crise climatique, ayant commencé sa saga des décennies avant que beaucoup d’autres ne se préoccupent de la question. Sa théorie Gaia a été ridiculisée par certains, jusqu’à ce qu’elle devienne l’un des fondements de la science du climat.

Lovelock a toujours soutenu avec passion et poésie que si le réchauffement climatique est inévitable, il n’est pas trop tard pour sauver au moins une partie de la civilisation humaine. Dans son ouvrage, basé sur une approche physiologique des sciences de la terre, le scientifique propose une explication réelle et concrète. Il analyse nos besoins en énergie et quelles peuvent en être les sources. Il a vigoureusement défendu l’énergie nucléaire comme un moyen de sortir de la crise climatique, offrant même son arrière-cour pour enterrer une partie des déchets nucléaires :

« L’énergie nucléaire n’est pas la seule issue, mais nous ne pouvons pas l’éviter. L’énergie nucléaire est un moyen efficace, propre et sûr de produire de l’énergie et peut être utilisée à grande échelle. L’énergie en France est presque entièrement produite à partir de sources nucléaires. La Finlande va dans la même direction. Près de la moitié de l’énergie de la Suède est déjà nucléaire. Il n’y a rien de mal à cela. Il y a eu un grave accident nucléaire en Russie, mais il y a eu de nombreux accidents graves en Russie pendant la période soviétique », a-t-il déclaré en 2004. dans une interview avec BBC Brésil.

Jonathan Watts, rédacteur environnemental au Guardian, qui travaille sur une biographie du scientifique, a déclaré : « La nouvelle est extrêmement triste, mais quelle vie et quel héritage. Jusqu’à récemment, il était en bonne santé et avait une mémoire remarquable. d’événements qui ont eu lieu il y a près d’un siècle. Il était intelligent, drôle et heureux de partager des détails intimes de sa vie extraordinaire. Sa théorie Gaia, conçue avec le conseiller du Pentagone Dian Hitchcock et affinée en collaboration avec la biologiste américaine Lynn Margulis, a expliqué le fondement de la science des systèmes de la Terre et une nouvelle compréhension de l’interaction entre la vie, les nuages, les roches et l’atmosphère Il a également mis en garde, en des termes plus clairs que n’importe lequel de ses collègues, contre les dangers que l’humanité pose à l’extraordinaire réseau de relations qui fait la vivant dans notre univers d’une manière unique.

Lovelock était également un critique acerbe du consumérisme et de son impact sur la vie sur Terre. Citant Paul et Anne Ehrlich, il écrit dans l’un de ses livres : « Le système environnemental de la Terre s’effondrerait si nous essayions d’offrir un mode de vie européen à toutes les personnes vivant aujourd’hui. Penser qu’une telle augmentation du niveau de vie est possible pour une population mondiale qui sera deux fois plus nombreuse au début du siècle prochain qu’elle ne l’est aujourd’hui est absurde.

En plus de sa femme Sandra et de ses enfants Christine, Jane, Andrew et John, James Lovelock laisse un vaste héritage de connaissances et de dévouement à la science : « Je parle en tant que médecin planétaire dont le patient, la terre vivante, se plaint de fièvre. Je vois la santé déclinante de la terre comme notre principale préoccupation, nos vies qui dépendent d’une terre saine. Nos soins pour elle doivent passer en premier, car le bien-être de la masse croissante de personnes nécessite une planète en bonne santé », a-t-il expliqué dans le premier chapitre de « La revanche de Gaïa ».

Victorine Pelletier

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