Journal Mealhada

Le départ de la 5e étape de la 83e Volta a Portugal à Mealhada a eu lieu aujourd’hui dans l’ambiance d’une fête sportive et avec une touche spéciale pour le coureur de Mealhada Herculano Oliveira, 76 ans, né à Casal Comba, qui a été publiquement honoré sur le podium de la Volta au Portugal.

Herculano Oliveira, dit « Andorinha das Penhas », surnom qu’il a acquis pour les occasions où il a vaincu Joaquim Agostinho en se rendant à Penhas da Saúde, dans la Serra da Estrela, a été ému par l’hommage de la municipalité de Mealhada. « Merci beaucoup, je ne sais pas quoi dire d’autre », a déclaré le cycliste sur le podium de la Volta, dans son environnement naturel, partagé par les cyclistes qui parcourent aujourd’hui le pays dans la course reine du cyclisme.

Herculano Oliveira a eu une carrière remarquable, atteignant la 4e place de la Vuelta a Portugal, la 22e place de la Vuelta a España et la 45e place de la Vuelta a France dans les années 1960 et 1970. De plus, il a remporté de nombreuses autres compétitions, se classant à plusieurs reprises 2e du championnat national des catastrophes. Il a représenté plusieurs équipes internationales et parcourt à ce jour les routes provinciales à vélo, atteignant 60 kilomètres par jour.

« C’est un hommage bien mérité qui englobe plusieurs dimensions : celle du mérite sportif, mais aussi celle de la reconnaissance du fait que nous avons emmené notre municipalité, Mata do Bussaco, Mealhada, au-delà de ses frontières », a souligné le maire de Mealhada.

António Jorge Franco a également souligné l’importance d’inclure Mealhada dans la Volta a Portugal après 44 ans d’absence. « C’est un événement qui a des effets positifs à différents niveaux, du social à l’économique en passant par le tourisme. Nous pensons que l’inclusion de Mealhada dans la Volta apportera des résultats immédiats, mais aussi à long terme », a souligné le maire.

La 5e étape de la 83e Volta a Portugal est partie de Mealhada vers Miranda do Corvo, en passant par les paroisses de Luso, Vacariça, Pampilhosa et Casal Comba.

Philbert Favager

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