La domination du Bayern renforce le mythe de la compétition dans le football – 20/08/2022 – Sport

C’est aussi simple que ça, c’est fini. Pendant environ deux mois, il n’y a eu qu’une lueur d’espoir pour les clubs de Bundesliga. Ils n’avaient pas ressenti cela depuis longtemps. Ils n’admettraient pas ce sentiment maintenant, pas en public : c’était vulnérable, coupable, probablement désespéré, mais plein d’espoir.

Robert Lewandowski est parti. Serge Gnabry avait l’air de suivre pendant un moment. Thomas Müller et Manuel Neuer avaient un an de plus. Pour la première fois en dix ans, le Bayern Munich n’avait pas l’air faible – le Bayern Munich n’est jamais faible – mais juste un peu moins, juste un peu plus humain.

Au Borussia Dortmund, au Bayer Leverkusen, au RB Leipzig, l’idée aurait surgi spontanément et discrètement. Et si les renforts de Dortmund fonctionnaient ? Et si Florian Wirtz s’épanouissait ? Et si Christopher Nkunku ne faisait que commencer ? Et si c’était une de ces années, les intermédiaires, les commandes, quand le Bayern descend et qu’un autre monte ?

Puis la froide réalité s’est installée. Le premier match de la saison du Bayern a eu lieu au stade de l’Eintracht Francfort : un terrain intimidant et bondé, s’appuyant sur une équipe qui avait remporté la Ligue Europa quelques mois plus tôt. Ce n’était pas un début en douceur. Du moins pas les cinq premières minutes.

Puis Joshua Kimmich a marqué. Cinq minutes plus tard, Benjamin Pavard aussi. Ensuite, Jamal Musiala et Gnabry sont allés à Sadio Mané pour ses débuts. La saison de Bundesliga a duré exactement 43 minutes et tous les espoirs ont disparu et tous les « si » ont été répondus. Le score était de 5-0 et la journée se terminerait à 6-1, donc une autre année était terminée.

L’espoir, bien sûr, est un peu plus difficile que cela. Personne, pas même le Bayern Munich, ne remporte un championnat en août. Sa victoire sur l’Eintracht n’a duré qu’un match. Peut-être que la tactique de Julian Nagelsmann se retournera contre lui dans les mois à venir. Peut-être que l’équipe du Bayern sera dans une grande révolte. Peut-être est-il ravagé par une épidémie de blessés. Peut-être que la Coupe du monde divisera la saison en deux mi-temps, toutes deux interrompues par hasard.

Pourtant, l’impression laissée par ce premier jour de vol était indélébile. Le départ de Lewandowski et le sentiment persistant de changement générationnel qu’il a apporté au Bayern n’ont pas changé la dynamique du pouvoir en Bundesliga. Le sort de leur championnat semble prédéterminé, sinon dès le début de la saison, du moins certainement dès la 43e minute.

C’était, bien sûr, considéré comme le défaut fatal du football allemand. Le Bayern a plus de supporters, plus d’influence commerciale et plus d’argent en Ligue des champions, il a donc une suprématie qui se rapproche désormais de l’absolu. A remporté tous les titres d’Alemão au cours des dix dernières années. Parfois, la différence avec le candidat le plus proche est de 25 points. Il n’y a pas de drame. Il n’y a aucun doute. Il ne semble pas juste de décrire la Bundesliga comme une ligue en tête du classement.

En tout cas, l’Allemagne n’est pas seule. En France, le Paris Saint-Germain a débuté la saison avec trois buts en 38 minutes contre Clermont et s’est imposé 5-0. Le PSG a remporté huit des dix derniers titres disponibles en France. Son budget, gonflé par la bienveillance du Qatar, n’a rien à voir avec celui de ses rivaux. L’air en Ligue 1 est aussi chargé d’inévitabilité.

En théorie, bien sûr, ce n’est pas seulement mauvais pour les deux ligues, cela limite également leur attrait et leur ambition. Le sport, nous dit-on, a besoin de deux choses pour fidéliser les anciens fans et en attirer de nouveaux, remplir les stades et capter l’attention d’un téléspectateur vagabond et distrait.

Ils sont liés (et souvent déroutants) mais différents. L’un est ce que l’on appelle souvent l’équilibre compétitif : l’idée que plusieurs participants à un tournoi peuvent finalement gagner. L’autre est connue académiquement comme l’hypothèse d’incertitude du résultat : la croyance qu’un match individuel au sein d’une ligue n’est attrayant que si les fans sentent – ​​ou du moins peuvent se tromper – que les deux parties ont une chance.

La meilleure mesure de l’importance de ces concepts par les ligues elles-mêmes est la stratégie marketing très arrogante mais indéniablement réussie de la Premier League.

En Premier League, le sens de l’identité de la première division est indissociable de l’idée que non seulement n’importe quelle équipe peut battre n’importe quelle autre équipe à tout moment, mais qu’elle n’a qu’une multitude de challengers pour la couronne ultime.

Après tout, l’Allemagne et la France n’en ont qu’un. L’Espagne en a trois : le Real Madrid, l’Atlético Madrid et toute partie de Barcelone qui n’a pas encore été vendue pour signer Marcos Alonso. Le nombre de candidats italiens est peut-être de quatre, mais c’est uniquement parce que la Juventus a eu la gentillesse d’imploser pendant trois ans.

Cependant, l’Angleterre compte au moins six, une demi-douzaine d’équipes qui entrent dans la saison avec une chance de remporter le championnat. La réalité, bien sûr, est considérablement plus complexe : non seulement parce que certains des six sont plus égaux que d’autres, mais aussi parce qu’un échantillon relativement large de candidats signifie une saison moins prévisible, mais des matchs plus prévisibles.

La vérité est moins importante que la foi dans ce cas. Il est largement admis que le succès de la Premier League est dû au fait qu’elle est moins processionnelle que toutes les ligues rivales. Il s’ensuit que la perspective d’une autre saison avec le Bayern Munich et le PSG en route vers leurs couronnes nationales est négative contre les ligues qui les accueillent.

Cela semble juste pour la plupart des fans. Semble juste. C’est bien sûr un inconvénient de savoir presque dès le départ quelle équipe sortira vainqueur. C’est comme aller au cinéma en sachant qu’un amant noie l’autre même s’il y a de la place sur le bateau, ou en fait l’homme est un fantôme, il ne sert à rien de rester jusqu’au bout. Il doit y avoir un équilibre concurrentiel. Il doit y avoir une incertitude sur le résultat. Après tout, nous avons regardé cela.

Sauf que ce n’est vraiment pas le cas. Un article publié en 2020 par des chercheurs de l’Université de Liverpool – et basé sur une série de recherches universitaires sur les motivations des fans de sport – a révélé qu’il n’y avait pas de corrélation entre l’incertitude du résultat d’un jeu particulier et le nombre de personnes qui le regardaient. La connexion, ont-ils écrit, était « définitivement insignifiante ».

Il s’avère que ce n’est pas la raison pour laquelle la plupart des gens regardent des événements sportifs, que nous voulions l’admettre ou non. Selon les chercheurs, il y avait une corrélation entre le public et la qualité des athlètes exposés. Encore plus important, cependant, était le nom des équipes impliquées. Le pouvoir de la marque, écrivent-ils, a tendance à « submerger toute contribution à la taille de l’audience ».

Cependant, il y a une autre conclusion dans ce rapport 2020 qui mérite d’être mentionnée. « Un match de la plus haute importance dans le championnat observé dans notre ensemble de données devrait attirer une audience totale 96% plus importante qu’un match sans impact sur les prix décernés à la fin de la saison », même si les équipes impliquées elles-mêmes, les chercheurs a écrit.

En d’autres termes, ce que les fans veulent vraiment – plus qu’un équilibre compétitif, plus que l’incertitude du résultat, plus que des visages familiers et des noms puissants – c’est la concurrence. Ils veulent, nous voulons, le plus de concurrence possible : des jeux où tout semble menacé. C’est ce que vendent les championnats. C’est ce qui attire les fans.

Au final, ni l’Allemagne ni la France ne peuvent offrir cela. C’est ce qui se fait de plus en plus rare chaque saison dans le reste des ligues majeures européennes et dans certaines des ligues plus petites également, en raison des effets biaisés des revenus de la Ligue des champions à travers le continent.

Mais c’est ce que nous voulons le plus. Voir passer le Bayern et le PSG en piétinant tout et tout le monde offre un succès à court terme, la satisfaction passagère de l’admiration, mais au prix d’un prix plus élevé. Il n’y aura probablement pas de décision de Bundesliga cette saison. Il n’y aura pas de confrontation finale. Comment est-il possible que tout semble être résolu en 43 minutes ?

Sharon Carpenter

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