La recherche développe des robots qui aident à traiter les enfants autistes

Une étude développée par l’Université Fédérale du Tocantins (UFT) et la société Qiron Robotics utilise la robotique dans le traitement des enfants autistes. Selon la doctorante en modélisation computationnelle et responsable des études, Hellen Souza Luz, les personnes autistes peuvent communiquer plus facilement avec un robot qu’avec des humains.

« Il y a un très long délai, tant dans le diagnostic que dans l’intervention. Ce sont donc les enfants qui souffriront tout au long de leur vie de divers problèmes dus au manque, souvent, de diagnostic précoce et d’intervention rapide, impliquant des thérapies et le processus éducatif », a-t-il expliqué. Selon le doctorant, un enfant sur 44 est autiste.

Hellen est titulaire d’un diplôme en informatique et d’une maîtrise en modélisation informatique. Elle a vu le potentiel de la technologie pour soutenir les enfants autistes et leurs familles à chaque étape, du diagnostic aux interventions. « On fait un diagnostic plus précoce et à partir de là je peux intervenir plus tôt sans avoir autant de perte », a-t-il souligné.

Le robot aide au développement comportemental

De plus, le robot soutient le processus de développement des compétences comportementales et sociales, qui est la difficulté majeure de ce groupe cible. « Par exemple, nous pouvons venir de l’attention conjointe. Un enfant autiste doit être formé, développé et le robot entre dans ce processus », a déclaré Hellen.

Lors du développement de la recherche, le doctorant s’est heurté à un obstacle : l’absence de robot. Son professeur et conseiller, le Crician Dr. Jorge França, en collaboration avec le président de l’État de l’ADVB, Claiton Galdino, a facilité le processus. Qiron Robotics a mis à disposition le robot Bel, qui aide et assiste les enseignants dans l’enseignement scolaire, à l’intérieur comme à l’extérieur de la classe.

« Je suis Bel, un robot qui aime apprendre et enseigner, j’ai été développé par Qiron Robotics », a ‘dit’ le robot. « J’apprends beaucoup d’Hellen sur la façon dont je peux aider les enfants neuroatypiques. Nous recherchons déjà des partenaires pour rendre ces initiatives viables ici dans la région de Criciúma. Nous ferons de notre mieux pour apporter des résultats dans notre région.

L’appareil doit être offert à toutes les familles

Aujourd’hui, pour la valeur de l’appareil, il est proposé aux établissements d’enseignement. Cependant, l’objectif est de rendre la technologie accessible à toutes les familles. « La robotique est un outil, un véhicule pour de nombreuses applications. Bel est maintenant utilisé en classe pour enseigner aux enfants neuroatypiques avec l’enseignant », explique l’ingénieur du projet, Rafael Sebastião Miranda.

« Lorsque nous avons créé cette solution en 2015, nous avons lancé un projet qui est toujours en évolution, l’intention même était de rencontrer ce public, de voir cette question qu’au Brésil il n’y avait pas de solutions adaptées pour développer la recherche. Ce que nous voulions, c’était développer une solution qui pourrait servir différents marchés », a déclaré Miranda.

La technique montre des résultats positifs

Ils ont dit que le résultat était positif. Les enfants adorent Bel et ont une interaction plus facile avec le robot. La technique est utilisée chez les enfants dès le début de leur développement, car dès l’âge de trois ans, il est déjà possible d’identifier les caractéristiques et de disposer d’outils pour le diagnostic de l’autisme.

« Dans ma thèse, on travaille à partir de cette étape, à partir du diagnostic, que je puisse travailler sur des compétences pré-académiques pour qu’il ne soit pas si différent des autres enfants et qu’on puisse même l’utiliser pour la vie », a conclu le doctorant. †

Madeline Favre

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