L’auteur du projet Quadra de Manaíra rappelle l’esprit pionnier de l’œuvre et défend l’espace public pour la population | Paraïba

Roberto D’Horn Franca était encore très jeune en 1981. Il n’avait que 22 ans, mais il était déjà directeur de l’ancienne société municipale d’urbanisation (urbaine) lorsque le maire de l’époque, Damásio Franca, lui a demandé de réfléchir aux zones résidentielles près de Manaíra, à João Pessoa. C’était l’époque du Projeto Cura, une action de la mairie qui, avec un financement fédéral, a effectué des travaux de réhabilitation de base et de pavage des routes publiques à travers la ville. Et c’est au milieu de toutes ces actions structurantes qu’est née l’idée de construire un complexe multisports et une promenade publique dans la région. Ainsi est née la Quadra de Manaíra, ou, avec son nom officiel, Quadra Esportiva Maximiano da Franca Neto, qui quatre décennies plus tard se retrouve au milieu d’une polémique entre la population du quartier et l’administration municipale actuelle, qui veut circuler autour la piste (fermée depuis).

Roberto souligne d’emblée qu’il est du côté de la population en la matière. Cela n’a guère de sens de modifier le projet initial et de permettre aux voitures et motos de circuler autour du terrain. Avant cela, cependant, il se souvient du contexte de cette époque pour expliquer comment tout cela s’est passé.

Roberto D’Horn Franca, auteur de la conception originale du Quadra de Manaíra — Photo : Roberto D’Horn Franca/Personal Archive

Le projet démarre en 1981 et les équipements publics seront inaugurés l’année suivante, en décembre 1982. L’objectif dès le départ, dit Roberto, était de créer un environnement communautaire dans lequel la population pourrait se rassembler pour vivre la ville et, plus précisément, le quartier.

« Le maire Damásio Franca était passionné par les places, il a défendu que la population pouvait circuler dans les espaces communs sans risque de voitures. Et nous l’avons fait », se souvient Roberto, qui dirigeait une équipe d’architectes, d’ingénieurs et de designers.

Inauguration de la Quadra de Manaíra en décembre 1982 — Photo : Collection de la famille de Marcílio Franca

À la place de ce qui est maintenant le Quadra de Manaíra, il y avait la dernière partie de l’Avenida Manoel Morais. Une rue qui à l’époque était faite de boue et qui traversait tout le quartier. Mais juste dans ce dernier pâté de maisons avant la plage, entre Edson Ramalho et l’avenue João Maurício, elle est soudainement devenue extrêmement large. Roberto a fait valoir lors de débats avec le président d’Urban de l’époque, l’ingénieur civil Marcílio Franca, que le dernier tronçon de rue était disproportionnellement large et n’était pas efficace pour les problèmes de circulation dans la région. C’est ainsi que le site a été choisi pour abriter la cour et la promenade publique.

Roberto D’Horn souligne que l’œuvre est devenue un succès dès son inauguration. Cela a changé la dynamique de la région et a amené un public diversifié dans la région.

« Même les habitants qui étaient initialement contre le projet ont finalement été favorables. Parce que la zone était entièrement réservée à la population, au peuple. Des jeunes, des personnes âgées, des personnes handicapées, des mères avec leurs enfants s’y rendaient », souligne-t-il.

Il est également fier que le projet soit resté intact pendant quatre décennies, car dès le départ, le plan était de fermer la zone à la circulation, anticipant de nombreuses années à l’avance une règle de préférence pour les piétons qui deviendrait une tendance mondiale.

« Ce qu’on y faisait en 1982 est la règle aujourd’hui. Fermer les routes pour donner plus d’espace aux citoyens ordinaires », s’enorgueillit-il.

Quadra de Manaíra a subi sa dernière rénovation en 2016, lorsque le projet initial a été maintenu — Photo : Arquivo/Secom-JP

Le projet de la Quadra de Manaíra. de 1981 et 1982

L’ancien employé d’Urban Roberto D’Horn Franca explique que ce qui existe aujourd’hui à Quadra de Manaíra fait toujours partie du projet original, avec le terrain multisports, le terrain de beach-volley et la promenade publique avec ses bancs de parc et ses arbres s’intégrant au reste du projet. Et que l’opération est aussi exactement la même que lors de son inauguration.

« Le trafic était fermé et n’a jamais rouvert », souligne Roberto.

Au passage, il se souvient que João Pessoa aimait se présenter au reste du pays comme la « Cité Jardin », car à l’époque c’était une « philosophie de gestion » de laisser la population vivre sur les places.

Plaque originale pour l’inauguration de Quadra de Manaíra — Photo : Roberto D’Horn Franca/Archives personnelles

De plus, il dit n’avoir aucun doute sur le fait que le tribunal et ses abords « remplissent très bien sa fonction dans la ville » et explique qu’à cette époque aussi, une attention était portée aux personnes handicapées. « Notre idée était d’amener les gens dans les espaces publics, de donner l’accessibilité à ceux qui voulaient découvrir la ville. Nous l’avons tous fait en 1982, juste sous un nom différent.

Roberto explique également que la piste est multisports, pour tous les sports, même conçue pour le roller hockey, une modalité très populaire dans l’État à l’époque. « Le mur de béton devant la porte a été conçu exactement pour le hockey », note-t-il. Puis il raconte que c’est sur le terrain de beach-volley du complexe que le foot-volley est arrivé en ville. « Les premiers matchs du sport à João Pessoa y ont eu lieu ».

Le terrain de beach-volley a également servi de pause pour les premiers matchs de foot-volley à Paraíba — Photo : Marla Melo

Après avoir parlé plus catégoriquement de la décision de fermer la circulation dans la zone, il estime que les athlètes avaient besoin d’aires de repos, que les spectateurs devaient avoir la sécurité pour regarder les matchs, que la population en général avait le droit de se déplacer à pied.

« Lorsque nous avons fermé le trafic, nous avons pensé au flux. L’endroit est également devenu un lieu de flirt. Certains ont continué à jouer, d’autres jusqu’à maintenant. Pendant ce temps, les personnes âgées emmenaient leurs petits-enfants jouer », raconte Roberto.

Contre le reste du monde

Roberto D’Horn Franca, responsable de la conception originale de la Quadra de Manaíra, prend une certaine prudence pour critiquer l’intervention que la municipalité de João Pessoa tente de mener à bien dans la localité, qui restreint la circulation des voitures et la fin de le public prévoit une promenade qui fait le tour du pâté de maisons. Cependant, il est contre la mesure. Et cela confirme que le changement ne résoudra aucun problème de circulation.

Travailler au tribunal de Manaíra a surpris la personne responsable du projet original — Photo : Silva Torres/Tv Cabo Branco

Selon lui, la circulation dans les rues intérieures du quartier est déjà fluide, sans embouteillages, et la circulation la plus intense est exclusive à l’avenue João Maurício, qui se trouve à la périphérie de Manaíra. Le fait est qu’il dit que l’ouverture des rues autour du tribunal n’aura pas le pouvoir de soulager João Maurício.

« Cela n’a aucun sens de dire que les travaux vont faciliter la circulation », confie Roberto avec assurance.

Il souligne que les travaux ne sont justifiés que pour plaire à certains commerces avoisinants, car l’argument de l’amélioration de la circulation ne serait pas viable.

De plus, il s’interroge sur le prix à payer pour tout cela :

« Ouvrir le trafic dans la zone en échange de quoi ? Faire sortir les gens de l’espace public ? Comment un utilisateur de fauteuil roulant peut-il traverser la rue pour regarder un match ? Comment pouvait-on laisser un enfant y jouer et risquer de se faire écraser ? Comment les personnes âgées peuvent-elles marcher en toute sécurité ? Comment les gens vont-ils se promener avec leurs poussettes ? » demande-t-il. « C’est tout un sacrifice pour justifier tout ça », ajoute-t-il.

Depuis l’annonce des travaux, la population proteste contre la mesure — Photo : Marla Melo

Pour lui, l’administration actuelle de la Mairie, basée sur « des justifications insuffisantes », va à l’encontre du reste du monde : « Alors que le monde entier offre de nouveaux espaces à la population, la Mairie de João Pessoa prend le chemin inverse ».

Enfin, il rappelle qu’aujourd’hui encore, il existe un certain nombre de gymnases qui fonctionnent gratuitement dans la localité, au profit de la population nécessiteuse de João Pessoa.

« Il y a une vie fantastique autour de la piste, où se pratiquent les sports les plus divers. Et la population continue d’utiliser cet espace », conclut-il.

La zone où se déroulaient les cours de gymnastique pour personnes âgées à Quadra de Manaíra a été l’une des premières à être détruite — Photo : Marla Melo

La municipalité de João Pessoa a annoncé lundi (7) qu’elle commencerait les travaux sur le bloc Manaíra le lendemain pour ouvrir la circulation dans la région. Il s’agirait de détruire une place existante sur le site et de décomposer une zone forestière qui sert d’espace de vie aux riverains.

Selon les arguments de la mairie, le projet offrira une circulation plus fluide entre les avenues Édson Ramalho, Cajazeiras, João Maurício et Manoel Morais, la rénovation du terrain de sport, plus d’éclairage pour la zone et une circulation calme. Pour garantir tout cela, il promet des balises garantissant des places pour les piétons, une vitesse maximale des véhicules de 30 km/h, la construction d’un abri à vélos et de nouveaux travaux d’aménagement paysager.

Cependant, les arguments n’ont pas convaincu la population, qui a continué à protester et a engagé un dialogue avec les autorités municipales. Il y a eu deux réunions mardi (8) et mercredi (9). Un troisième round de négociations était prévu jeudi matin (10), au siège de la Semob-JP, mais les tracteurs et les employés de la mairie sont arrivés au palais de justice et ont bien commencé à travailler pendant la réunion.

Cette mesure a provoqué la révolte de la population qui, avec l’aide du conseiller Marcos Vinícius, a décidé de porter l’affaire devant les tribunaux. Jeudi (10), le pouvoir judiciaire de Paraíba a rendu une ordonnance ordonnant l’arrêt immédiat des travaux au tribunal de Manaíra et a ordonné que dans les dix jours tout ce qui avait déjà été démoli sur le site soit réparé dans les mêmes conditions. étaient avant le début des travaux. La ville a promis de faire appel de la décision.

Les habitants ont manifesté le jour du début soudain des travaux sur la Manaíra Quadra — Photo : Jessica Lucena/Archives personnelles

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Julienne Rose

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