L’UCI dit avoir effectué plus de 700 recherches pour dopage mécanique sur le Tour de France. Pas encore de moteurs

L’Union Cycliste Internationale (UCI) a mené plus de 700 recherches pour dopage mécanique lors du Tour de France 2022. L’Organisation Mondiale du Cyclisme est de plus en plus préoccupée par le phénomène d’inclusion de mécanismes d’assistance motorisés illégaux sur les vélos de compétition.

Jusqu’à présent, avec 15 étapes disputées, l’UCI reconnaît n’avoir trouvé aucune aide mécanique qui donnerait un avantage motorisé à l’un des participants à ce qui est l’un des événements les plus importants du cyclisme mondial. Des vérifications ont été faites avant et après les démarches, écrit le site « Velonews ».

« L’UCI rappelle que les tests sont effectués (…) sur les vélos utilisés par le vainqueur de l’étape, par les coureurs portant les différents maillots de leader, trois ou quatre choisis au hasard et pour les cyclistes qui éveillent les soupçons, par exemple si après la phase de pré-vérification, il y a eu un nombre anormal de changements sur le vélo ou d’autres incidents constatés par le commissaire vidéo de l’UCI », a déclaré l’organisation, qui utilise des aides magnétiques et la technologie des rayons X dans ses recherches.

Le dopage mécanique, officiellement connu sous le nom de fraude technologique, a été initialement connu lorsqu’une moto a été découverte sur un vélo qui devait être utilisé par la Belge Femke van den Driessche lors d’un championnat du monde de cyclo-cross en 2016. L’ancien champion de Belgique et d’Europe des moins de 23 ans a perdu les deux titres et a été suspendu pour six ans, en plus d’une amende de 20 000 francs suisses.

Velonews explique que lors du Tour de France 2021, l’UCI a effectué plus de 1 000 recherches, sans qu’aucun mécanisme illégal n’ait été trouvé. A cette époque, les autorités du sport n’avaient pas encore introduit la technologie présentée dans l’édition de cette année du Tour.

Michael Rogers, responsable de l’innovation à l’UCI, a déclaré lundi que les contrôles se poursuivraient jusqu’à la dernière étape à Paris. « Il est essentiel pour l’UCI d’assurer l’intégrité des courses cyclistes. L’arsenal technologique anti-fraude complet et efficace mis en place lors du Tour de France 2022 joue un rôle important à cet égard », a déclaré Rogers.

Madeline Favre

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