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Les Ukrainiens qui ont réussi à fuir racontent « l’enfer » de Marioupol assiégé

Des familles ukrainiennes évacuées de la ville assiégée de Marioupol décrivent « l’enfer » qu’elles ont laissé derrière elles, les cadavres qui s’entassent dans les rues et les nuits froides dans des caves à l’abri des bombes, par des températures glaciales. Alors que les troupes russes bombardaient la ville, ils leur ont dit de faire fondre la neige pour boire de l’eau, lorsque la nourriture était rare et qu’il n’y avait pas d’électricité.

« Ils ont tiré tellement de missiles… », se souvient Tamara Kavunenko, 58 ans. Il fait partie des 4 300 habitants de Marioupol qui ont fui cette semaine vers Zaporizhzhya, dans le centre de l’Ukraine. « Quand la neige est arrivée, nous l’avons ramassée et l’avons fondue pour obtenir de l’eau. Quand ce n’était pas le cas, nous avons fait bouillir l’eau de la rivière pour la boire », dit-il. « Les corps de nombreux civils morts gisent dans les rues », ajoute-t-il, avant de condamner : « Ce n’est plus Marioupol. C’est l’enfer ». Plus de 2 000 personnes sont mortes dans la ville portuaire, une cible stratégique clé pour Moscou, selon les autorités ukrainiennes.

Jeudi, l’Ukraine a accusé la Russie d’avoir bombardé un théâtre où s’étaient réfugiés des centaines de civils, malgré le mot « enfants » écrit à l’avant et à l’arrière du bâtiment, selon des images satellite captées le 14 mars par la société privée Maxar. 6 500 véhicules ont quitté la ville au cours des deux derniers jours, a déclaré le maire de Mariupol, Vadim Boychenko, sur Telegram tôt jeudi.

Dans un cirque de l’ère soviétique à Zaporizhzhya, un groupe de volontaires de la Croix-Rouge attend les évacués. Les chaussures et les couvertures des enfants sont sur le sol. Dima, les mains noires de terre, raconte à l’AFP qu’il ne s’est pas lavé depuis deux semaines. Lors de sa troisième tentative, il est arrivé mardi à Zaporijia avec sa femme et ses deux enfants. Pour nourrir les enfants et leurs grands-parents, il explique qu’il a dû piller les magasins à la recherche de nourriture. « On vivait sous terre et s’il faisait -4 c’était une bonne température », dit-il en levant la jambe pour montrer qu’il a trois pantalons pour ne pas avoir froid. « Parfois, il y avait des cadavres dans la rue pendant trois jours », se souvient-il. « L’odeur est dans l’air et vous ne voulez pas que vos enfants la sentent », ajoute-t-elle.

Daria, qui avait également fui Mariupol, a déclaré avoir vécu avec son bébé dans le sous-sol de son immeuble pendant 10 jours. « Ça empirait de jour en jour », dit-elle en tenant sa fille dans ses bras. « Nous étions sans lumière, sans eau, sans gaz, sans moyens de subsistance. Il était impossible d’acheter des choses », ajoute-t-il. Marina, une volontaire de la Croix-Rouge à Zaporizhzhya, a déclaré que les évacués étaient arrivés en très mauvais état. « Ils étaient fatigués, malades et pleuraient », a-t-il dit. Le centre commercial leur offre désormais un toit au-dessus de leur tête et la possibilité de se baigner. « On s’occupe d’eux », dit-il. « Tout est prêt pour eux », ajoute-t-il.

La seule façon de s’échapper était en voiture privée. Beaucoup de ceux qui sont arrivés disent qu’ils n’ont pas pu quitter les abris à cause des bombardements et ont heureusement trouvé un moyen de voyager car il n’y avait pas non plus de téléphone ou de signal Internet. « On a vu qu’il y avait des gens avec des rubans blancs [en sus coches] sortir », a déclaré une femme, se présentant comme Daria.

Le conseil municipal a indiqué ce jeudi que 80% des maisons ont été détruites, alors que 30 000 personnes ont pu quitter la ville par leurs propres moyens ces deux derniers jours (AFP).

PHOTO : Plusieurs personnes quittent la ville assiégée de Marioupol ce jeudi. † Alexandre Ermochenko (Reuters)

Philbert Favager

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