Stratos Nikolaidis : l’histoire de l’athlète paralympique bronze qui travaille la nuit pour le sport

Stratos Nikolaidis a remporté la troisième place aux Jeux paralympiques de Tokyo, combinant travail du soir et entraînement.

Stratos Nikolaidis a grandi à Thessalonique et a été impliqué dans le sport dès son plus jeune âge. Sa biographie est riche en récompenses dans les championnats paneuropéens et mondiaux. L’été dernier, il a réussi à monter sur le podium lors de sa troisième participation aux Jeux Paralympiques et ainsi ajouter la médaille de bronze à sa collection. « J’aurais pu grimper plus haut. Mais je suis très heureux d’avoir réussi à obtenir les médailles. Le chemin vers la médaille n’a pas été facile. Je suis très heureux et je ferai toujours de mon mieux », a déclaré l’athlète quelques jours après avoir remporté le sa médaille dans une déclaration à iefimerida.gr.

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En cherchant sur Internet des informations sur le médaillé de bronze en dehors de sa carte de sport, je n’ai rien trouvé. Comme il me l’a expliqué, après plusieurs appels téléphoniques que nous avons échangés, on se souvient de lui dans chaque médaille qu’il obtient seulement après que l’idée d’une entrevue reste toujours dans les mots.

Lorsque je lui ai parlé, l’histoire de l’armée de 36 ans a piqué ma curiosité, car son parcours est une inspiration et il semble avoir des réserves de force et d’entêtement qui lui sont propres. Et c’est sa première interview.

Le sport est entré dans votre vie dès votre plus jeune âge ?

Oui, je fais du sport depuis l’enfance. J’ai joué au basket, j’adorais ça, mais j’ai réalisé très tôt que pour avancer, il fallait avoir des gens derrière soi. Dans un match de basket pour lequel je devais me qualifier, cela ne s’est pas produit et quelqu’un d’autre s’est qualifié. Ils m’ont décompté d’un point et ont finalement dépassé mon adversaire, qui était le neveu d’un acteur majeur du sport. Je me suis beaucoup énervé puis j’ai pris la décision de faire un sport individuel pour que la victoire ou la défaite ne dépende que de moi.

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C’est comme ça que tu as commencé à tirer ?

J’avais 13 ans quand je suis entré dans le cours et au début je voulais lancer le javelot. A cette époque j’étais influencé par Kostas Gatsioudis et j’aimais beaucoup ce sport. Il y a eu des retards, alors ils m’ont suggéré de faire un disque. Au début je n’aimais pas ça comme sport, par contre il y avait un athlète qui était contre moi donc il m’a rendu têtu et au final j’ai réussi à beaucoup m’améliorer et à finir premier du championnat national. Je suis resté dans le sport pendant plusieurs années car il m’a valu de nombreux prix et c’était le meilleur exercice de relaxation. Quand j’ai arrêté, j’ai commencé à tirer, c’était un sport plus fort avec plus de poids et un niveau de force différent et au fil du temps, je l’aimais davantage. À ce jour, je suis toujours sur le ballon.

Le tir à l’arc vous a valu de nombreuses récompenses dont la plus haute médaille de bronze aux derniers Jeux Paralympiques de Tokyo. Qu’est-ce qu’on t’a pris ? être dans un tel état faire la course niveau;

Je ne m’attendais pas aux prix, mais ils sont venus et m’ont donné la joie et la force d’avancer. Je suis essentiellement impliqué dans le sport et j’ai perdu les meilleures années de ma vie – d’accord, vous gagnez quelque chose, vous perdez toujours quelque chose. J’ai investi mon enfance et mon adolescence dans le sport. Heureusement ça s’est bien passé pour moi. J’ai beaucoup d’obstination et de patience. Je veux que lorsque je fixe un objectif pour l’atteindre, je n’abandonne pas facilement. En fait, j’ai un tatouage sur le corps qui dit « Fort jusqu’au bout » et c’est une phrase qui me définit parfaitement.

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En grandissant, j’ai réalisé que le sport ne pouvait pas me soutenir et que je devais travailler pour rester sur la bonne voie. Donc, à ce jour, il me manque des choses pour être un athlète. Si vous êtes professionnel dans le sport, vous avez beaucoup de dépenses et il n’y a pas de sponsors, ni d’aides de l’État pour les couvrir.

Donc, sans sponsors, vous supportez vous-même tous les frais ?

Il est très difficile de se passer de sponsors, sans manager ou sans soutien financier de sa famille. Personnellement, je travaille la nuit pour pouvoir rester dans le sport. Ce n’est pas du tout facile de travailler la nuit et de concilier travail et études. La vie de l’athlète doit être disciplinée et planifiée pour s’engager dans son entraînement et ses objectifs. Que puis-je dire, j’espère à un moment donné trouver la personne qui croira en moi car je suis un athlète avec des récompenses.

Stratos Nikolaidis en compétition.

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Comment se déroulent vos 24 heures typiques ?

La journée commence par le petit-déjeuner et se couche directement. Je reviens de mon travail de nuit vers 7h-7h30 du matin, je déjeune, ne rate pas le repas et m’endors. Je me lève vers 14h pour me réveiller, prendre un café, déjeuner et à 17h pour m’entraîner. Si j’ai des shots dans le planning, je termine l’entraînement à 19h00 et si j’ai des poids à 20h30. Ensuite je rentre chez moi pour prendre un bain et me préparer car à 23h j’obtiens un boulot. Je ne m’assois que le dimanche pour faire face à mes entraînements quotidiens car la vérité est que le sommeil de la nuit n’est pas remplacé pendant la journée.

Faut-il aimer le sport pour pouvoir suivre ce mode de vie si particulier pendant tant d’années ?

J’aime beaucoup le sport donc j’ai dû travailler la nuit même si j’ai tardé à m’en rendre compte. Même lorsque ma carrière professionnelle sera terminée, je n’arrêterai pas de faire du sport et de m’entraîner. Le sport est désormais dans mon ADN.

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L'athlète travaille dans un magasin de nuit pour faire face à l'athlétisme
L’athlète travaille dans un magasin de nuit pour faire face à l’athlétisme

Malgré les difficultés, conseillez-vous aux jeunes enfants de se mettre au sport ?

Vous accomplissez beaucoup grâce à l’éducation sportive. Tels que le respect, la compréhension, le dévouement, la santé physique. Malheureusement, le nombre d’enfants pratiquant des sports, en particulier l’athlétisme, a fortement diminué. Quand ils nous verront se plaindre et se rendront compte qu’il n’est pas possible de vivre uniquement du sport, ils verront ce qu’ils peuvent faire d’autre. Les clubs n’ont pas d’argent, l’État ne nous soutient pas, les entraîneurs les abandonnent ou partent à l’étranger et excellent. J’espère que la piste n’est pas perdue…

Plusieurs mois se sont écoulés depuis les Jeux paralympiques. Quelque chose a changé;

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Rien. Nous avons été récompensés, nous avons pris des photos et tout était fini. Bien sûr, les récompenses sont une très belle chose et j’en suis content, mais j’en ai marre de ces formalités. Nous n’entendons que des promesses et dans la pratique rien ne se passe, rien ne change. Ils nous doivent encore de l’argent des matchs précédents et maintenant les prix sont de moins en moins nombreux. Dans quelques temps, je conclurai quatre ans que je dois être payé pour les vols, alors que les frais d’habillement, de suppléments, de transport pour aller à l’entraînement courent normalement. J’ai dû acheter une moto pour réduire les frais d’essence, mais en hiver avec tant de froid, je ne peux pas me déplacer constamment sur la moto. Vraiment, j’espère que quelque chose va changer…

Pendant la période de préparation aux Jeux paralympiques, vous travaillerez en Chalcidique et vous irez tous les jours à Thessalonique pour vous entraîner. N’était-il pas possible à l’époque de ne pas combiner études et travail ?

Ils ne nous ont pas donné l’argent, les prix qu’ils disaient des courses, et j’ai dû travailler la nuit, même en préparant les Jeux paralympiques, pour être à Tokyo. Tout cela m’a ramené en arrière. Je sais que je pourrais obtenir une meilleure couleur de médaille, mon entraînement s’est très bien passé et j’ai lancé de très bonnes mesures. Je connais mes points forts, quand je suis sur le podium et quand je ne le suis pas. Je suis très bien éduqué, mais la psychologie joue aussi un rôle important. Je n’étais pas aussi concentré parce que j’étais mentalement fatigué. Quand je sais que je vais toucher l’argent à temps, je suis plus calme et je me concentre sur mon entraînement, sans penser à ma survie.

Il a un tatouage sur la main qui dit
Il a un tatouage sur la main qui dit « Fort jusqu’au bout » / Photo : Nikos Karanikolas

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Avez-vous déjà envisagé de les abandonner ?

Trop souvent. Il y a eu des moments où j’ai dit « ça suffit, ce spot ne peut plus durer ». Cela n’a rien à voir avec mon âge, le fait que j’ai 36 ans ne signifie rien pour moi car tant que j’ai de la force je veux être un athlète actif. Je ne suis pas non plus du genre à abandonner à la première convenance. Je suis impliqué dans le sport depuis l’enfance et le pouvoir de l’âme renverse les résultats et est très important. Il m’est arrivé de ne pas m’entraîner pendant une semaine entière car toutes ces difficultés affectent mon psychisme, mais il semble que j’aie une grande passion pour le sport et que je progresse.

Êtes-vous actuellement en train de préparer des courses ?

J’étais sur le point de commencer l’entraînement pour la Coupe du monde en France, mais on nous a dit que c’était annulé. Ils disent qu’en 2024, tout sera transféré, mais il est pratiquement impossible de maintenir ensemble des Jeux paneuropéens, mondiaux et olympiques. Il n’y a probablement pas de compétition prévue cette année à moins que nous soyons informés à la dernière minute. Ce n’est bien sûr pas facile du tout, car pour commencer les courses, il y a beaucoup de préparation derrière. J’arrive donc au point où je me demande quoi faire maintenant. Dois-je continuer à m’entraîner normalement pendant autant d’heures ou pas ? Et comme il n’y a pas de revenus du sport, dois-je me concentrer sur mon travail pour maintenir mes études ? Et maintenant, j’ai envisagé de les abandonner, mais j’ai finalement décidé de faire un bon entretien et s’ils nous disent soudainement qu’il y aura une course, je ne repartirai pas à zéro.

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Julienne Rose

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