Thomas Jefferson. Troisième président américain. Vie, biographie, présidence

Thomas Jefferson est né le 13 avril 1743 à Charlottesville, en Virginie. Il était le fils de l’un des plus grands producteurs de la région, Peter Jefferson, qui était à la fois cartographe et arpenteur. Sa mère était de la famille Randolph, qui se vantait des liens familiaux avec la famille royale britannique.

Le jeune Jefferson a fréquenté l’école privée locale du révérend William Douglas. Il a également appris le grec et le latin. En 1760, il s’installe à Williamsburg et entre au College of William and Mary.

Après trois ans dans cette école, Jefferson a décidé d’étudier le droit. À cette époque, il n’y avait pas de facultés de droit aux États-Unis. Au lieu de cela, un avocat a appris le métier sous la supervision d’un avocat expérimenté, puis a réussi l’examen d’État. Thomas Jefferson a obtenu son diplôme en 1767.

À cette époque, Jefferson a commencé à construire son propre domaine appelé Monticello. Aujourd’hui, la gauche américaine l’accuse souvent de posséder des plantations et de posséder environ 130 esclaves. Il aurait eu six enfants avec une de ses esclaves, Sally Hemings.

L’épouse de Jefferson était Martha Wayles Skelton, qu’il épousa en 1772. Avec Martha, Jefferson eut six enfants, mais seulement deux atteignirent l’âge adulte.

Indépendance américaine

De 1767 à 1774, Jefferson était avocat en Virginie. C’était un avocat très célèbre. Le début de sa vie professionnelle a coïncidé avec des changements majeurs dans 13 colonies de la Grande-Bretagne en Amérique du Nord.


Thomas Jefferson a été l’un des premiers et des plus zélés partisans de l’indépendance américaine vis-à-vis de la Grande-Bretagne. En 1768, il rejoint un groupe appelant à un changement radical, dont : George Washington. En 1775, Jefferson assista au deuxième congrès continental, qui forma l’armée continentale, et nomma George Washington commandant.

En juin 1776, le Congrès nomma un comité de cinq (Jefferson, John Adams, Benjamin Franklin, Roger Sherman et Robert Livingston) pour rédiger la déclaration d’indépendance. Jefferson a été choisi comme auteur du premier projet. Au cours des 17 jours suivants, il a fait la déclaration d’indépendance des États-Unis, qui, après plusieurs amendements, a été adoptée le 4 juillet 1776.

Route vers la politique

En juin 1779, Jefferson devint gouverneur de Virginie. Le 1er juin 1781, la veille de la fin de son deuxième mandat de gouverneur, Jefferson fut contraint de quitter son domicile de Monticello (la guerre avec la Grande-Bretagne était en cours), échappant de peu à la capture par la cavalerie britannique. Ses ennemis politiques ont plus tard pointé cet incident infâme comme une preuve de lâcheté. Peu de temps après, Jefferson a démissionné en tant que candidat pour un autre mandat de gouverneur.

À l’époque, il voulait probablement abandonner complètement la politique et s’occuper de sa plantation. Cependant, la vie a confirmé ses plans. En 1782, l’épouse bien-aimée de Jefferson est décédée. Pour ne pas penser au drame qui l’a frappé, il a décidé de revenir à la politique.

En 1785, Jefferson devient l’ambassadeur américain en France. Après moins de cinq ans, il est retourné aux États-Unis, où il a appris qu’il avait été nommé secrétaire d’État. Jefferson est devenu l’une des personnes les plus dignes de confiance de Washington. Encore une fois, cependant, il n’a pas duré très longtemps en politique.


Monticello Estate - Maison de T. Jefferson

En 1794, il décide de reprendre la plantation et d’abandonner sa carrière. Cela ne lui a pas été donné non plus, car en 1797, il est devenu vice-président, mais le président sortant John Adams ne lui a pas demandé conseil. Jefferson a donc eu le temps d’écrire des livres.

Des élections présidentielles ont eu lieu à nouveau en 1800. Adams n’était pas très populaire. La Chambre des représentants des États-Unis a ensuite élu Thomas Jefferson troisième président des États-Unis. Dans l’histoire des États-Unis et dans la conscience des Américains, il est entré dans l’histoire comme l’un des meilleurs dirigeants.

Jefferson a réduit la taille des forces armées et de la bureaucratie gouvernementale et réduit la dette nationale de 80 millions de dollars à 57 millions de dollars au cours des deux premières années de son mandat. Sa plus grande réussite, cependant, est l’achat de la Louisiane aux Français. Une immense zone dans le sud a été achetée pour seulement 15 millions de dollars. Ce fut certainement l’une des transactions les plus importantes de l’histoire non seulement des États-Unis, mais du monde.

Jefferson a également mis fin au problème des pirates nord-africains de Tripoli perturbant la navigation américaine en Méditerranée. Pendant la guerre berbère, Jefferson a forcé les pirates à se rendre et a déployé de nouveaux navires de guerre américains dans la région.

Jefferson a été réélu président en 1804. Le plus grand défi du second mandat de Jefferson fut la guerre entre la France napoléonienne et la Grande-Bretagne, qui cherchaient toutes deux à empêcher le commerce américain avec d’autres puissances. En réponse, Jefferson a adopté un embargo et suspendu tout commerce avec l’Europe. En fin de compte, il a presque ruiné de nombreux Américains et a indirectement conduit à la guerre avec la Grande-Bretagne en 1812.

Des années plus tard

En 1809, après la fin de son second mandat, Jefferson put enfin retourner dans son domaine de Monticello et se consacrer à l’agriculture. Apparemment, son plus grand passe-temps était sans cesse de rénover et d’améliorer sa maison et sa plantation.

Il a également consacré son temps à la fondation de l’Université de Virginie. Il conçoit lui-même plusieurs bâtiments et choisit les scientifiques qui enseigneront à l’université ; il en a également amené beaucoup d’Europe. L’université a été ouverte le 7 mars 1825.

Néanmoins, la reconstruction et le parrainage incessants de nombreux projets ont laissé Jefferson lourdement endetté. Pour les rembourser, il a commencé à vendre son énorme collection de livres. Finalement, sa bibliothèque personnelle est devenue le noyau de la Bibliothèque du Congrès.

Thomas Jefferson est décédé le 4 juillet 1826, à l’occasion du 50e anniversaire de la déclaration d’indépendance.


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Godard Fabien

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