Traces d’Homo sapiens en France : des trouvailles qui réécrivent la préhistoire européenne

Traces d’Homo sapiens en France : Katerina Harvatis, professeur de paléotropologie grecque à l’Université allemande de Tübingen, a déclaré que les découvertes semblaient convaincantes.

Des outils en pierre et une dent de lait trouvés dans une grotte du sud de la France, datant d’environ 54 000 ans, sont les premières preuves de la présence de l’homme moderne (Homo sapiens) en Europe occidentale, bien plus tôt – 10 000 à 12 000 ans – de à si des estimations très éloignées du moment où nos ancêtres sont venus pour la première fois d’Afrique. Ce qui – s’il est confirmé – conduira à la réécriture des livres de préhistoire européenne.

La découverte semble également réfuter l’idée populaire selon laquelle Homo sapiens a exterminé de force les « anciens » Néandertaliens après leur arrivée sur le continent européen, car les deux espèces peuvent avoir coexisté dans les mêmes zones pendant des milliers d’années, peut-être dans le cadre d’échanges pacifiques. quand la compétition.

La présence de ce dernier dans la grotte de Madren dans la vallée du Rhône, à 140 km au nord de Marseille, est estimée n’avoir duré que quatre décennies.

Les scientifiques, dirigés par le professeur d’anthropologie Ludovic Slimak de l’Université de Toulouse « Jean Zores » et le Centre national de recherche français (CNRS), ont publié l’article dans la revue Science Advances, selon la BBC, Nature et le « New Scientist », estiment qu’il ne s’agit pas de restes néandertaliens, mais qui ont vécu dans la même grotte avant et après Homo sapiens. Il est possible que les deux espèces se soient rencontrées, bien qu’aucune trace d’échanges culturels n’ait été trouvée entre elles.

La présence de ces derniers dans la grotte de Madren dans la vallée du Rhône, à 140 km au nord de Marseille, est estimée à seulement quatre décennies, alors que celle des Néandertaliens a duré des dizaines de milliers d’années. En raison des nombreuses autres découvertes à Madren, qui seront présentées par des chercheurs à l’avenir, Slimak a décrit la grotte comme « une sorte de néandertalien pompéien mais sans événements catastrophiques ».

À ce jour, les plus anciennes traces d’Homo sapiens confirmées par l’ADN en Europe ont été trouvées dans une grotte en Bulgarie et datent d’environ 44 000 ans, tandis que les Néandertaliens, qui vivent en Europe depuis des centaines de milliers d’années, ont en grande partie disparu il y a environ 40 000 ans. . peu de temps après l’arrivée de leurs « cousins » Homo sapiens, bien que certains groupes individuels semblent avoir duré quelques milliers d’années de plus.

Katerina Harvatis, professeure grecque de paléoanthropologie à l’Université allemande de Tübingen, a déclaré que les résultats semblaient convaincants et renversaient l’idée établie selon laquelle une grande partie de l’Europe était exclusivement un territoire néandertalien jusqu’à il y a environ 45 000 ans.

La question sans réponse est de savoir s’ils ont quitté la grotte pour retourner d’où ils venaient ou s’ils y sont simplement morts et n’ont pas survécu plus de quelques décennies.

Il a noté que la présence précoce d’Homo sapiens dans la grotte de Madren ne semblait pas très réussie, car cela a pris du temps et les Néandertaliens sont revenus dans la même zone. On rappelle qu’en 2019 Harvati avait apporté la preuve de l’existence d’Homo sapiens en Grèce (dans la grotte Apidima au Magne) il y a 210 000 ans, une découverte de la présence de nos ancêtres sur le continent européen bien antérieure à la grotte française ou bulgare. .

« Non seulement une vague d’humains modernes est arrivée et a colonisé l’Europe, mais probablement plusieurs tentatives ont été faites. Ce que nous avons trouvé est probablement l’un d’entre eux et il y en a probablement d’autres que nous n’avons pas encore trouvés. La question sans réponse est de savoir s’ils sont partis. la grotte pour retourner d’où ils viennent ou s’ils y sont simplement morts et n’ont pas survécu plus de quelques décennies « C’est impossible à dire. »

D’autres scientifiques, tels que l’archéologue William Banks de l’Université de Bordeaux et du CNRS, étaient plus sceptiques quant à savoir si l’outil et la dent provenaient d’Homo sapiens, ne trouvant pas les données entièrement convaincantes. Jusqu’à présent, les chercheurs n’ont pas tenté d’extraire l’ADN ancien de la dent pour déterminer si elle appartient à l’Homo sapiens ou à l’homme de Néandertal.

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Madeline Favre

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