Un détective d’art néerlandais prétend avoir trouvé la relique du sang du Christ | Pop et art

Il était 22h30 un vendredi quand Arthur Brand reçut le colis qu’il attendait depuis des jours. La sonnette retentit et quand la porte s’ouvrit, personne n’était là. Un carton l’attendait à ses pieds.

Lorsqu’il l’ouvrit, il trouva l’un des objets les plus sacrés volés à l’Église catholique, conservé pendant mille ans dans l’abbaye de Fécamp, dans le nord de la France : la relique du « sang le plus précieux du Christ ».

« Mon cœur battait vite », a déclaré à l’AFP le détective d’art dans une interview sur la récupération du trésor perdu, qui devait être remis à la police néerlandaise, qui a reçu une demande de la France pour enquêter sur l’identité et l’authenticité du voleur. objet.

Brand a été surnommé « l’Indiana Jones du monde de l’art » pour avoir récupéré des œuvres d’art volées, notamment les statues en bronze des « chevaux d’Hitler », un tableau de Picasso et une bague ayant appartenu à Oscar Wilde.

Arthur Brand — Photo : Jérémy Audouard/AFP

A 52 ans, il est l’un des détectives d’art les plus célèbres au monde, reconnu par les voleurs et les forces de l’ordre pour son accès sans précédent au commerce criminel de l’art volé.

Mais obtenir la relique du « Très Précieux Sang du Christ » a été une expérience particulière pour lui. « En tant que catholique, c’est ce qui se rapproche le plus de Jésus et du Saint Graal », a-t-il déclaré. « C’était une expérience religieuse. »

Lorsqu’il ouvrit la boîte, il fut heureux que la relique soit intacte.

Le reliquaire doré, d’environ 12 pieds (30 cm) de haut et décoré de pierres précieuses incrustées représentant le Christ en croix et d’autres saints, contient deux récipients en métal qui, selon les fidèles, contiennent des gouttes du sang de Jésus recueilli lors de la crucifixion.

La relique est un objet de culte pour les pèlerins catholiques depuis plus de mille ans. Elle se trouvait à l’abbaye de Fécamp, en Normandie, jusqu’au petit matin du 2 juin, date à laquelle elle a été volée, deux semaines avant la célébration annuelle du Très Saint Corps et Sang du Christ.

« Ce fut un énorme choc que cette pièce célèbre, cette pièce légendaire, ait été volée », a déclaré Brand depuis son domicile où il conserve la relique.

Arthur Brand — Photo : Jérémy Audouard/AFP

Mais le reliquaire n’était pas le seul élément dans la boîte en carton qui s’est présentée à la porte de Brand ce soir de juillet. Il y avait aussi plusieurs plats liturgiques en cuivre, des statues de saints et un calice décoré, qui ont également été volés à l’abbaye en juin.

Brand a montré le reliquaire à l’AFP, qui n’a pas été en mesure de vérifier l’authenticité ni celle des autres objets trouvés, qui n’ont pas encore été examinés par la police ou des experts.

L’abbaye n’a pas non plus fait de commentaire.

« Après l’enquête, nos découvertes et la relique seront remises à la police française », a déclaré Dennis Janus, porte-parole de la police néerlandaise.

Mais Brand n’a aucun doute sur son authenticité. « Je n’ai aucun doute que c’est vrai. Les objets religieux sont presque impossibles à contrefaire », a-t-il assuré.

Brand a déclaré que son implication dans l’affaire avait commencé peu de temps après le vol, lorsqu’il avait reçu un message d’une personne anonyme qui prétendait avoir volé la marchandise.

« Cette personne m’a écrit au nom de quelqu’un d’autre, chez qui la relique était conservée », a déclaré Brand.

« C’est une malédiction d’avoir la relique, le sang du Christ, dans votre maison », a-t-il dit.

« Quand ils ont réalisé ce que c’était, qu’il ne pouvait pas être vendu, ils ont su qu’ils devaient s’en débarrasser », a-t-il expliqué.

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Brand a montré à l’AFP un message en néerlandais demandant à la personne de lui renvoyer l’objet volé car il serait trop risqué de le rendre à l’abbaye. Ils lui ont dit que l’objet serait ramené chez lui, sans date ni heure.

« J’ai été pratiquement prisonnier dans ma propre maison pendant une semaine. Je ne pouvais pas sortir », a-t-il ri.

Les objets sont finalement apparus, remis anonymement.

Il pense qu’ils l’ont emmené parce que « ce serait trop dangereux d’appeler la police ». « Ces gens connaissent ma réputation. La chose la plus importante est de la rendre à l’église. Nous espérons qu’elle y restera encore mille ans », a déclaré Brand.

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Louvel Lucas

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