Berrettini vacille, mais bat Monfils en 5 sets et rencontre Nadal en demi-finale

L’Italien Matteo Berrettini rencontre l’Espagnol Rafael Nadal dans l’une des demi-finales de l’Open d’Australie. L’actuel numéro 7 mondial a sué ce mardi pour éviter un retour du Français Gaël Monfils et s’imposer par 3 sets à 1, avec des coupes partielles de 6/4, 6/4, 3/6, 3/6 et 6/2, en 3h49min.

Berrettini est devenu le premier Italien à atteindre les demi-finales du simple messieurs du premier Grand Chelem de la saison, qui s’est déroulé à Melbourne. Son meilleur résultat à ce jour en Australie a été le huitième de finale de l’année dernière. Fait intéressant, l’Italie pourrait avoir deux représentants en demi-finale, puisque Jannik Sinner affrontera le Grec Stefanos Tsitsipas en quart de finale le lendemain matin.

Contre l’expérimenté Monfils, Berrettini a dominé le match avec aisance et a semblé confirmer sa victoire en deux sets au troisième quart-temps. Mais il a perdu l’intensité des deux premières parties, a commencé à accumuler les erreurs et a ouvert la voie au Français pour grandir.

Monfils a remporté le troisième set, a pris de l’élan et a répété la dose dans le quatrième set. En nivelant l’épreuve de force, il a forcé la dispute du cinquième et décisif set. Mais ce fut à son tour de se balancer sur le terrain. Dans le même temps, Berrettini a retrouvé sa confiance. Alors a mené 4/0 dans le match nul, avec deux interruptions de service consécutives, et a mené le triomphe.

Les chiffres du jeu confirment l’équilibre entre l’italien et le français. Berrettini a tiré 51 balles gagnantes, contre 48 pour son rival. Et il a fait 50 erreurs occasionnelles, contre 51 pour Monfils. Il y a également eu quatre arrêts de service en faveur de l’Italien et trois pour le Français.

L’Italien contre Nadal est prévu jeudi, heure locale. Ce ne sera que la deuxième confrontation entre les deux tennismen sur la piste. Dans le premier, juste dans une autre demi-finale du Grand Chelem, l’Espagnol a remporté l’US Open 2019.

Godard Fabien

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