Peter Brook, légende du théâtre britannique, décède à 97 ans | Pop et art

La légende du théâtre britannique Peter Brook, l’un des metteurs en scène les plus influents du XXe siècle, est décédé samedi à l’âge de 97 ans, ont indiqué dimanche à l’AFP des proches de l’artiste.

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Le professeur de théâtre d’origine britannique, qui a passé une grande partie de sa carrière en France à la direction du théâtre parisien Les Bouffes du Nord, a réinventé l’art du théâtre en choisissant des formes austères plutôt que des décors traditionnels.

Né le 21 mars 1925 à Londres, ce fils d’immigrés juifs lituaniens signe sa première mise en scène à l’âge de 17 ans.

Au cours de sa carrière, il a dirigé d’importantes institutions telles que le Royal Opera House de Covent Garden et le Royal Shakespeare Theatre au Royaume-Uni, Les Bouffes du Nord en France et le Centre international de création théâtrale (CICT).

Peter Brook — Photo : Patrik Kovarik/AFP

Artiste formé à l’opéra, au cinéma et à la critique de théâtre, Brook s’installe à Paris en 1971.

Souvent comparé à Stanislavski (1863-1938) qui révolutionna le jeu d’acteur, Peter Brook est le théoricien de « l’espace vide », sorte de bible du monde du théâtre, publiée pour la première fois en 1968.

« Je peux prendre n’importe quel espace vide et l’appeler une scène. Quelqu’un traverse cet espace vide tandis qu’un autre regarde, et cela suffit pour commencer l’acte théâtral »: ces fameuses lignes d’ouverture sont devenues un « manifeste » pour le théâtre alternatif et expérimental.

Son œuvre la plus célèbre est « Le Mahabharata », une épopée de neuf heures de la mythologie hindoue, créée en 1985 et transformée en film en 1989.

Au théâtre, il dirige des acteurs tels que Laurence Olivier et Orson Welles.

Après une aventure de plus de 35 ans aux Bouffes du Nord, Peter Brook quitte la direction du théâtre en 2010, à 85 ans, et continue de signer des productions.

« Toute ma vie, la seule chose qui a toujours compté, et c’est pour ça que je travaille au théâtre, c’est ce qui vit directement dans le présent », avait-il alors déclaré à l’AFP.

Le réalisateur charismatique a connu un grand succès en 2015 avec la mort de sa femme, l’actrice Natasha Parry. « Nous avons essayé de négocier avec le destin en disant: » Ramenez-la juste pendant 30 secondes … «  »

En 2019, Peter Brook a reçu le prix Princesse des Asturies pour les arts en Espagne, en tant que « maître des générations ».

« Considéré comme le meilleur metteur en scène de théâtre du XXe siècle », Brook a ouvert « de nouveaux horizons dans la dramaturgie contemporaine, apportant une contribution décisive à l’échange des connaissances entre des cultures aussi différentes que celles d’Europe, d’Afrique et d’Asie », selon le jury, qui a justifié sa décision.

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Louvel Lucas

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