L’inflation au Royaume-Uni atteint un record de 40 ans en mai, le plus élevé du G7

La lecture a augmenté de 9,0% en avril et était conforme à un sondage Reuters auprès d’économistes. Les données du Bureau of National Statistics montrent que l’inflation en mai était la plus élevée depuis mars 1982 – et qu’elle devrait s’aggraver.

La livre, l’une des devises les plus faibles face au dollar cette année, a plongé en dessous de 1,22 $, en baisse de 0,6 % la veille avant de rebondir plus tard.

Certains investisseurs pensent que le Royaume-Uni risque à la fois une inflation élevée et une récession, en raison des factures d’énergie importées élevées et des frictions persistantes liées au Brexit qui pourraient encore saper les relations commerciales avec l’Union européenne.

« Avec des perspectives économiques si peu claires, personne ne sait jusqu’où l’inflation peut aller et combien de temps elle durera, ce qui rend les décisions de politique budgétaire et monétaire particulièrement difficiles », a déclaré Jack Leslie, économiste principal à la Resolution Foundation.

Mercredi, la Resolution Foundation a déclaré que l’impact du coût de la vie sur les familles serait exacerbé par le Brexit, avec des effets néfastes à long terme sur la productivité et les salaires.

Les salaires moyens ne suivent pas l’inflation et les syndicats mettent en garde contre des grèves à grande échelle dans les mois à venir.

L’inflation au Royaume-Uni était plus élevée en mai qu’aux États-Unis, en France, en Allemagne et en Italie. Le Japon et le Canada n’ont pas encore communiqué de données pour mai, mais aucun ne devrait se rapprocher.

La Banque d’Angleterre a déclaré la semaine dernière que l’inflation devrait rester supérieure à 9 % dans les mois à venir jusqu’à ce qu’elle atteigne un peu plus de 11 % en octobre, lorsque les factures énergétiques devraient à nouveau augmenter.

Les marchés financiers montrent que les taux d’intérêt britanniques devraient dépasser 3% d’ici la fin de l’année, contre 1,25% aujourd’hui, bien que la plupart des économistes pensent que la croissance économique atone incitera la banque centrale à réduire les taux d’intérêt pour augmenter.

Les prix des aliments et des boissons non alcoolisées ont augmenté de 8,7 % en glissement annuel en mai – le plus grand bond depuis mars 2009 et faisant de cette catégorie le principal moteur de l’inflation annualisée le mois dernier.

L’inflation sous-jacente annuelle – qui élimine les prix des aliments et de l’énergie pour donner une idée des pressions sur les coûts générées au niveau national – est passée de 6,2% à 5,9% pour la première fois depuis septembre, une valeur inférieure aux attentes.

« La Banque d’Angleterre peut espérer que les pressions sur les prix de base s’atténuent (mais) nous doutons que cela suffise à empêcher de nouvelles hausses de taux dans les mois à venir », a déclaré Sandra Horsfield, économiste chez Investec. †

Victorine Pelletier

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